Desember nominasjoner

Alexander Middleton Nyheter Leave a Comment

Manuel Pellegrini er nominert til Månedens Manager i Premier League for Desember!

Dette skjer etter tidenes beste måned i PL-sammenheng for West Ham United. The Hammers noterte seg for hele 5 seire av syv mulige og 15 poeng. Dette gjort at West Ham tok steget opp til øvre halvdel av tabellen.

Du kan stemme på sjefen ved å klikke her!

En annen som er nominert til pris er Brasilianeren vår Felipe Anderson.

Den kreative ballspilleren er nominert for andre måned på rad. Anderson har virkelig funnet formen og noterte seg for hele 4 scoringer og en assist i Desember.

Stem på Felipe Anderson her!

West Ham – Brighton 2-2

Remy Kongsvoll Nyheter Leave a Comment

Det var en rolig kamp helt til Brighton scorte 2 kjappe i 2 omgang. Da så det ut som vi gikk mot tap, men West Ham slo tilbake og sikret 2-2 etter gode bytter av Pellegrini.

Før kampen 2. jan: West Ham – Brighton

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

London Stadium 2. januar kl. 20.45: West Ham United – Brighton & Hove Albion

West Ham åpner 2019 med hjemmekamp mot Brighton andre nyttårsdag. Forhåpentligvis vil vi ikke få se noe i nærheten av det vi opplevde i tilsvarende oppgjør forrige sesong. Den gang vant bortelaget hele 0-3 og vi fikk se et svært tafatt hjemmelag. I motsatt oppgjør på Amex Stadium i høst vant Brighton 1-0. Målscorer i det oppgjøret, og som vi dessverre har sett score mot West Ham flere ganger de siste sesongene, var veteranspissen Glenn Murray. Dersom han spiller på onsdag må han stoppes av West Hams forsvarsspillere.

Brighton var nyopprykket til Premier League foran forrige sesong og gjorde sine saker meget bra. De endte til slutt på 15. plass, men var egentlig aldri skikkelig innblandet i nedrykksstriden. Denne sesongen har de fortsatt på samme måte og ved inngangen til det nye året befinner de seg på 13. plass med 25 poeng, to poeng bak onsdagens motstander. Manager Chris Hughton får en stor del av æren for at klubben gjør det så bra. Det er i disse dager 4 år siden den tidligere West Ham-spilleren Hughton overtok managerjobben i Brighton.

Det er på hjemmebane Brighton tar klart flest poeng og på bortebane har det så langt i sesongen kun blitt 7. De to siste bortekampene er tapt mot hhv Burnley (0-1) og Bournemouth (0-2), men på hjemmebane har de gjort det sterkt. I romjula spilte de 1-1 mot Arsenal og vant 1-0 mot Everton. Nevnte Glenn Murray er klubbens toppscorer også denne sesongen (8 mål hittil), men han satt på benken sist mot Everton og kunne da se at nederlandske Jurgen Locadia ble matchvinner med kampens eneste mål.

Nøkkelspillere hos Brighton er blant annet de to sterke stopperne Shane Duffy og Lewis Dunk. Begge de to har pådratt seg rødt kort denne høsten og de er knalltøffe å møte for enhver spiss. Fremover på banen er fjorårets komet, tyske Pascal Gross, alltid mye involvert mens hans midtbanekollega Solly March også har vist mye positivt i høst. Dale Stephens er «ryddegutt» på midtbanen og også en knalltøff spiller.

Spillere som ikke er tilgjengelig på onsdag er keeper Matt Ryan og Alireza Jahanbakhsh som begge er opptatt med landslagsspill. Den konstruktive kanspilleren Jose Izquierdo har slitt med en kneskade den siste måneden, men skal være klar igjen nå. Chris Hughton har ingen andre fravær som han må ta hensyn til.

West Ham har lagt bak seg en meget sterk desember-måned med fem seire og to tap. Tapet mot Burnley på søndag var skuffende og forhåpentligvis er energien tilbake i laget når Brighton står på motsatt banehalvdel.

Nyttårsaften ble det offisielt bekreftet at Samir Nasri har skrevet kontrakt med West Ham ut sesongen. Nasri har vært utestengt de siste 18 månedene og spilte på lån i Sevilla sesongen 2016/17. Han hadde noen fantastiske år i Arsenal og Manchester City før det og er fremdeles bare 31 år gammel. Nasri er tilgjengelig for spill nå og om han er i kamptroppen på onsdag blir spennende å se.

Marko Arnautovic var tilbake fra start mot Burnley etter å ha slitt med en strekkskade de siste ukene. Heller ikke «Arnie» hadde noen god dag på søndag og ble byttet ut snaut 20 minutter før slutt. Lucas Perez startet som spiss på søndag, men viste svært lite og ble byttet med Andy Carroll i pausen. Carroll har fremdeles et stykke igjen til toppformen. Han sliter med å posisjonere seg, time innleggene og vinne hodeduellene slik vi vet han er så god på når han er i form. Likevel viste Carroll mer mot Burnley enn hva han har fått til de foregående kampene og forhåpentligvis er dette tegn på at han er på gang. Det er likevel tvilsomt om Pellegrini velger å starte med Carroll mot Brighton.

Pablo Zabaleta har vært utilgjengelig for spill de siste to kampene ettersom han har slitt med sykdom. Forhåpentligvis er den rutinerte argentineren tilbake denne gang og da vil Pellegrini også kunne spille med Michail Antonio lengre frem i banen. Aaron Cresswell spilte en meget god kamp mot Southampton torsdag i forrige uke, men var i likhet med resten av laget svak på søndag. Det er likevel usikkert om han fortsetter på venstreback eller om det blir Arthur Masuaku som tar den plass nå.

De som definitivt er ute med skade er Lanzini, Yarmolenko, Reid, Wilshere, Fredericks og Sanchez. Mye tyder også på at Chicharito står over igjen, men at han er klar til neste ligarunde. Hvor alvorlig skaden til Fabian Balbuena er har det vært litt lite informasjon om. Han pådro seg en kneskade mot Watford 22. desember, men hvor langvarig den er står foreløpig som noe uklart. Han spiller nok ikke mot Brighton og det betyr at Ogbonna og Diop fortsetter å danne stopperpar foran Fabianski.

På sentral midtbaneposisjon har Declan Rice vært førstevalg i høst og i de to siste kampene har Pellegrini valgt å bytte på om det er Obiang eller Noble som har spilt sammen med Rice. Hvilken konstellasjon som velges denne gang blir spennende å se. Kan vi få se Samir Nasri på banen allerede nå?

Dette er den første kampen hvor kapasiteten er utvidet til 60 000 tilskuere på West Hams hjemmekamper. Hva hadde ikke da smakt bedre enn seier i årets første kamp? Godt nytt år til alle med hjerte i West Ham. Come on you Irons!

Samir Nasri signert

Remy Kongsvoll Nyheter Leave a Comment

Samir Nasri har trent med klubben siste tiden, men er nå bekreftet som West Ham spiller. Han får draktnr 18, og vil komme godt med i en skadeutsatt tropp.

Nasri har vunnet Premier League tidligere, og har spilt i toppklubber som Arsenal, Manchester City, Marseille og Sevilla.


Pellegrini om Nasri: “I am very pleased to welcome Samir to West Ham United. He is a player I obviously know well from our time together at Manchester City and I am happy to be working with him again. He has been working very hard here in recent weeks to build up his fitness and condition after a long period without playing, and he is now very determined to return to his best.

Nasri debuterte allede som 17 åring for Marseille, etter å ha vært i klubben siden han var 10 år. Etter 4 år, 166 kamper, herav 28 europacup gikk veien videre til Arsenal i 2008. 3 år hos Arsenal hvor han spilte 126 kamper sier vel alt om hvor stor tillit han hadde. Manchester City kjøpte Nasri i 2011, hvor han spilte fast frem til 2016. 2016 ble han lånt ut til Sevilla.

sesongen etter ble han solgt til Antalyaspor, men ble bare noen få kamper før han ble tatt for doping. Han fikk 18 mnd karantene for dette, datert tilbake til 1 juli 2017. Dette betyr at Nasri nå har sonet ferdig, og er klar for spill.

Nasri er et sjansespill, men med 6 mnd kontrakt så er det nok verdt et forsøk, og om han finner tilbake til formen sin fra Arsenal/Manchester City tiden, så vil dette være en meget god signering.

Før kampen 30. des: Burnley – West Ham

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

Turf Moor 30. desember kl. 15.15: Burnley – West Ham United

Årets siste kamp for West Ham spilles søndag på Turf Moor i Burnley. Tilsvarende møte forrige sesong endte 1-1 i en kamp hvor Andy Carroll fikk rødt kort. Michail Antonio scoret West Hams mål tidlig i første omgang, men fem minutter før slutt fikk Burnley sin utligning da Chris Wood var sist på ballen.

Burnley har slitt denne sesongen og etter halvspilt serie ligger klubben på nedrykksplass. Kun 12 poeng har de kapret så langt i sesongen og har bare Fulham og Huddersfield bak seg på tabellen. De møtte West Ham på London Stadium i november og selv om de lenge var med i kampen resultatmessig var hjemmelaget klart best i banespillet og vant den gang 4-2.

Manager Sean Dyche har fått til mye bra med Burnley de siste sesongene, og forrige sesong endte med at de kvalifiserte seg for Europa League denne høsten. Det er grunn til å tro at nettopp denne deltakelsen har gått i overkant mye utover formen i ligaen. De røk tidlig ut av den cupturneringen, men det krevde utvilsomt mye i starten av sesongen.

Burnley har vært gjennom et knalltøft kampprogram i desember og står hittil med en seier og fem tap i julemåneden. Andre juledag gikk de på et stygt hjemmetap (1-5) mot Everton. Med forrige sesongs West Ham-keeper Joe Hart mellom stengene er det så langt bare Fulham som har flere baklengsmål i Premier League enn Burnley og forhåpentligvis vil Felipe Anderson & co utnytte dette på søndag.

På skadelista til Burnley finner vi midtbane- /kantspillerne Robbie Brady, Aaron Lennon og Steven Defour, forsvareren Stephen Ward og fjorårets keeperkomet Nick Pope. Den islandske hardhausen Johann Berg Gudmundsson har slitt med en strekkskade, men var tilbake og kom på banen en snau halvtime før slutt mot Everton på onsdag. Høyrebacken Matt Lowton soner karantene mot West Ham etter å ha pådratt seg fem gule kort.

Selv med ekstremt store skadeproblemer presterte West Ham å ta med seg en knallsterk borteseier på St Marys torsdag kveld. Den seieren var meget imponerende og den var også fullt fortjent. Felipe Anderson ble kampens store spiller med to scoringer, men det var mange andre helter hos West Ham denne kvelden. Det er kanskje urettferdig å trekke frem enkeltspillere etter en sånn lagseier, men det er likevel vanskelig å komme utenom unggutta Declan Rice og Issa Diop. Helt bakerst stod også Lukasz Fabianski en strålende kamp som så mange ganger tidligere denne sesongen.

Pablo Zabaleta slet med sykdom på torsdag og er trolig tilbake på søndag. Forhåpentligvis vil også noen av de med småskader være tilbake. De som det er mest nærliggende å håpe på er Marko Arnautovic og Chicharito. Utfra det som slippes på sosiale medier er det i hvert fall liten tvil om at Arnautovic er mentalt klar for å spille fotball igjen etter tre og en halv ukes skadefravær. Ettersom kampene kommer så tett er det liten tid for restitusjon og «i verste fall» må Pellegrini klare seg med de han hadde tilgjengelig mot Southampton.

Vi gleder oss over West Hams gode form og ser frem til en interessant andre halvdel av sesongen. Forhåpentligvis vil vi få poeng på årets nest siste dag, og aller helst tre. Come on you Irons!

Southampton – West Ham 1-2

Remy Kongsvoll Nyheter Leave a Comment

Southampton tok ledelsen, men West Ham slo kjapt tilbake. Og med Anderson i form, som scoret sitt 2 for dagen, da ble det for mye for Southampton. Dette var en kamp med mye intensitet, men det var absolutt værdt slitet. 3 poeng, og desember er fantastisk.

Read More

Før kampen 27. des: Southampton – West Ham

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

Etter fire strake ligaseire for West Ham kom tapet mot Watford på lørdag. Synd at det var mot tabellnaboen tapet skulle komme, men det er bare å «brette opp ermene» og gå på igjen. 19. serierunde spilles andre / tredje juledag og markerer samtidig at sesongen er halvspilt. West Ham reiser til sørkysten for å møte Southampton. Tilsvarende møte forrige sesong ble dramatisk da Marko Arnautovic ble utvist i første omgang, men West Ham klarte likevel å komme fra 0-2 til 2-2 etter to scoringer av Chicharito. Dessverre ble det 3-2 til hjemmelaget etter at de ble tildelt et noe billig straffespark på overtid.

Southampton har opplevd en svært tung høstsesong og første uka i desember fikk manager Mark Hughes sparken. Da hadde klubben kun opplevd en eneste hjemmeseier i kalenderåret 2018. Etter den tid tapte de 1-3 mot Tottenham før den nye manageren Ralph Hasenhuttl tok over styringen i bortekampen mot Cardiff 8. desember. Det endte også med tap (0-1), men etter den kampen har Hasenhuttl klart å snu den vonde trenden og Southampton står nå med to strake seire (3-2 mot Arsenal og 3-1 mot Huddersfield). Det er med andre ord et lag i flytsonen som tar imot West Ham på St Marys torsdag. I øyeblikket innehar The Saints 16. plassen på tabellen med 15 poeng.

Etter å ha scoret 13 mål på de første 16 ligakampene har altså Southampton satt inn 6 mål på de to siste under Hasenhuttls ledelse. Danny Ings har vært sist på tre av disse målene, hvorav det han satte inn mot Huddersfield var på straffespark. En annen spiller som har stått frem på en veldig positiv måte de siste kampene er kantspilleren Nathan Redmond. Han fremstår mye mer som en lagspiller enn hva vi har sett av han tidligere og mot Huddersfield scoret han også det første målet. Redmond og Ings er viktige for Southamptons angrepsspill og det vil være avgjørende for West Ham at disse to stoppes på torsdag. I siste kamp kom også unggutten Michael Obafemi inn fra benken og imponerte med scoring. Han ble med det klubbens yngste målscorer i Premier League, 18 år gammel.

Den danske midtbanespilleren Pierre-Emile Højbjerg soner karantene mot West Ham etter at han pådro seg sitt femte gule kort for sesongen mot Huddersfield sist. Det er vanskelig å si hva det vil bety for torsdagens hjemmelag, men Høibjerg er utvilsomt en viktig spiller på St Marys.

På skadelista til The Saints finner vi den solide venstrebacken Ryan Bertrand. Han er uaktuell på torsdag mens den portugisiske høyrebacken Cedric er usikker. Det er ikke ventet store endringer i lagoppstillingen fra sist, bortsett fra at nevnte Høibjerg må erstattes.

West Ham gikk lørdag på det første poengtapet siden 0-4 mot Manchester City for en måned siden. Etter å ha scoret 11 mål på de siste fire kampene måtte altså Chicharito & co gå målløse av banen mot Watford. Det manglet imidlertid ikke på mulighetene og det burde blitt scoring på både Michail Antonio og nevnte Chicharito.

Skadesituasjonen ble dessverre enda verre sett med Hammers-øyne på lørdag. Fabian Balbuena pådro seg en kneskade i situasjonen som førte til straffespark for Watford og Chicharito har slitt med en smell fra sist uke som ble hakket verre utover i kampen sist. Begge disse to er tvilsomme til møtet med Southampton og dessverre er det nok mindre enn 50% sjanse for at noen av dem spiller.

Balbuena ble erstattet av Angelo Ogbonna sist og han er klar til å ta plass ved siden av Diop i midtforsvaret igjen dersom Balbuena ikke blir klar. På backplassene er det nærliggende å tro at Zabaleta og Masuaku fortsetter, men sistnevnte kan bli erstattet av Cresswell som har sittet på benken de siste kampene.

Formspillerne Robert Snodgrass og Felipe Anderson var heller ikke i toppslag mot Watford og West Ham er nok avhengig av at de to har dagen om det skal bli scoringer mot Southampton. De to har både assistert og scoret et betydelig antall av West Hams mål den siste måneden. Sentralt på midten er Declan Rice selvskreven. Mark Noble ble byttet ut etter en time sist og han kan bli byttet med Obiang dersom Pellegrini ønsker en endring i den posisjonen.

Dersom Chicharito ikke blir kampklar kan det være duket for en liten spisskrise i troppen på torsdag. Michail Antonio spiller mest sannsynlig fremme, mens Andy Carroll lider av at han ennå ikke er i 100% kampform etter sitt skadeavbrekk i høst. Marko Arnautovic er på vei tilbake fra den strekkskaden han fikk mot Cardiff i starten av måneden, men han er neppe klar til å starte allerede mot Southampton. Lucas Perez er en annen spiss som har slitt med skade. Han scoret to mål da han erstattet Arnautovic mot Cardiff, men pådro seg en skade i foten allerede i neste kamp. Perez kan imidlertid være kampklar nå. I tillegg til alle disse er Grady Diangana klar til å bidra, men helst i en offensiv kantrolle. Det blir med andre ord spennende å se hvem som starter i de offensive rollene for West Ham nå.

Dette er altså den eneste Premier League kampen som spilles torsdag og den avslutter også den 19. serierunden. Ved halvspilt seriespill vil West Ham med seier torsdag ha 27 poeng noe som vil være en god prestasjon når vi tar i betraktning at klubben faktisk sto med 0 poeng etter fire runder. Den poengsummen vil i såfall plassere klubben på øvre halvdel av tabellen, mens tap mot Southampton vil bety 12. plass etter halvspilt sesong. Vi krysser fingrene for at det blir en fin romjulskveld for West Ham-fansen på sørkysten. Come on you Irons!

Før kampen 22. des: West Ham – Watford

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

London Stadium 22. desember kl. 16.00: West Ham United – Watford

Bitte lille julaften tar West Ham imot Watford til 18. serierunde på London Stadium. Forrige sesong endte tilsvarende møte 2-0 etter scoringer av Chicharito og Arnautovic mens det endte 2-4 i West Hams første sesong på London Stadium. Før helgens ligarunde ligger de to klubbene på hhv 9. og 10. plass, begge med 24 poeng.

I motsetning til West Ham så åpnet Watford sesongen strålende og etter fire ligarunder lå de helt i toppen med full poengpott. Etter den tid har det ikke gått fullt så lett, men desember måned har vært brukbar med knepent tap (1-2) mot Manchester City, 2-2 borte mot Everton og 3-2 seier hjemme mot Cardiff sist. En av målscorerne mot Cardiff var for øvrig Domingos Quina, unggutten som var West Ham-spiller frem til august i år.

Watfords toppscorer og beste spiller så langt i sesongen er Robert Pereyra. Den 28 år gamle argentineren er en uberegnelig spillertype som ofte kommer til scoringsmuligheter fra sin offensive midtbaneposisjon. Andre spillere som har vært gode i den gul/sorte trøya hittil  sesongen kan nevnes klubbens nye keeper Ben Foster, backen Jose Holebas og den løpssterke midtbanespilleren Abdoulaye Doucoure. Den rutinerte spissen og lagets kaptein Troy Deeney var veldig god i starten av sesongen, men han har etter hvert blitt mindre innflytelsesrik samtidig som hans spissmakker Andre Gray ble skadet.

Foran møtet med West Ham vil Watfords manager Javi Gracia være uten de skadde spillerne Will Hughes, Andre Gray, Adalberto Penaranda og den sveitsiske stopperen Sebastian Prodl. Den sterke midtbanespilleren Etienne Capoue har sonet karantene, men han er spilleklar igjen nå.

West Ham står med fire strake seire og dersom de skulle klare å ta tre poeng mot Watford på lørdag vil klubben for første gang på 12 år stå med fem strake ligagevinster. Det som er viktig for å kunne klatre opp til den øverste halvdelen av tabellen er å slå de lagene som befinner seg rundt dem på tabellen. Det er akkurat det West Ham har gjort de siste ukene og derfor viser tabellsituasjonen nå at Pellegrini og hans mannskap ligger på 9. plass.

På skadefronten er den eneste nyheten siden sist at Lucas Perez nå er kvitt skaden han hadde i foten og han kan derfor være tilbake i troppen på lørdag. På spissplass fikk Michail Antonio sjansen mot Fulham sist sammen med Javier Hernandez. Antonio spilte en meget god kamp og tegnet seg i tillegg på scoringslista. Med Arnautovic ute med skade skal det nok mye til om Pellegrini ikke starter med Hernandez og Antonio på topp også mot Watford.

Selv om Pellegrini har overrasket med laguttaket i noen kamper denne sesongen er det ikke grunn til å tro på endringer denne gang. Arthur Masuaku hadde noen svake kamper for noen uker tilbake, men han har klart seg bra de siste to kampene. Det ligger derfor an til at han fortsetter på venstreback selv om Cresswell er spilleklar og vil være i troppen igjen.

Felipe Anderson har vært i storform gjennom hele november og desember og bidratt med både scoringer og målgivende pasninger. Det samme er tilfellet med Robert Snodgrass som både har imponert og overrasket stort denne høsten. Etter mange målgivende pasninger i starten av sesongen har Snoddy nå også begynt å finne tilbake til scoringsformen han hadde da West Ham hentet han fra Hull City for to år siden. Snodgrass står med scoringer mot både Crystal Palace og Fulham og han er i ferd med å bli en stor helt blant West Ham-fansen med sin store arbeidskapasitet.

Skadelista til West Ham består altså fremdeles av Manuel Lanzini, Marko Arnatuovic, Winston Reid, Jack Wilshere, Andrey Yarmolenko, Ryan Fredericks og Carlos Sanchez. Av disse er det kun Arnautovic som er nærmest å bli spilleklar igjen. Han vil være i trening neste uke og kan være i troppen mot Burnley 30. desember.

Det er stor optimisme blant West Hams fans og spillerne snakker om at selvtilliten er «sky high». Det er selvsagt positivt, både at fansen er positive og at spillerne føler det går bra. Det kan likevel være skummelt å tro at det nærmest går av seg selv. Førsteomgangen mot Cardiff er et eksempel på at det må være full skjerping mot samtlige lag om de skal klare å fortsette seiersrekka. Akkurat det siste virker det som om Pellegrini er dyktig til å få spillerne oppmerksomme på. Vi håper på en god kamp med to offensive lag og at hjemmelaget står igjen som vinner lørdag kveld. Come on you Irons»

Årsmøte Scandinavian Hammers 22.12.18

Erik Thoresen Dammen Nyheter Leave a Comment

Det vil avholdes årsmøte i Scandinavian Hammers 22.12.2018 kl. 14:00 i Kurveien 28(hjemme hos Erik). Om det er interesse ser vi kampen sammen også! Saksliste publiseres her i løpet av neste uke.

Årsmøte i Scandinavian Hammers 22.12.2018

Sted:     Oslo, Kurveien 28(hjemme hos Erik)

Dato:     22.12.18

Kl.:         14:00 – 16.00

Til behandling foreligger:

1. Konstituering
A) Valg av møteleder som også er ordstyrer
B) Godkjennelse av de stemmeberettigete
C) Valg av referent og minst et medlem som protokollvitne
D) Godkjennelse av møteinnkallingen

2. Årsberetning og regnskap for 2017

3. Valg av medlemmer til styret
A) Valg av leder(velges for 2 år)
B) Valg av styremedlemmer(velges for ett år)

4. Evt. innkomne saker

Nestleder er ikke på valg(valgt for 2 år i 2017)

Oslo, 15.12.2018

Styret i Scandinavian Hammers

Erik T. Dammen

Mats Pettersen

Remy Kongsvoll

Alex Middleton

Jostein S. Køhn

Øyvind Smith

Før kampen 15. des: Fulham – West Ham

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

Med tre strake seire i ryggen reiser Pellegrini og hans mannskap den korte turen til Vest-London for å møte Fulham. Sist de to klubbene møttes var første nyttårsdag 2014 da Fulham vant 2-1 på Craven Cottage. Den gang tok West Ham ledelsen etter scoring av Diame, men hjemmelaget kom tilbake med scoringer av Sidwell og Berbatov i en kamp hvor for øvrig Kevin Nolan fikk rødt kort. Kun en måned tidligere hadde West Ham vunnet hele 3-0 på Upton Park etter scoringer av Diame, Carlton Cole og Joe Cole.

Sesongen 2013/2014 som er nevnt over ble Fulhams siste i Premier League før de igjen er oppe igjen fra inneværende sesong. De ble klare for opprykk etter å ha beseiret Aston Villa i opprykkskamp på Wembley i mai til stor glede for fans og eiere.

Eierne responderte på opprykket med å bruke store pengebeløp på nye spillere i sommer. Manager Slavisa Jokanovic hentet spillere fra inn- og utland. De største beløpene ble brukt på Jean Seri (Nice), Andre Anguissa (Marseille), Alfie Mawson (Swansea), Fabri (Besiktas) og Andre Schurrle (Borussia Dortmund). Av spillerne som forlot klubben i sommer var nok Ryan Fredericks som gikk til nettopp West Ham det største tapet for Fulham.

Resultatene gjennom høsten har vært meget skuffende for Fulham sin del og etter 12 serierunder og 5 poeng måtte manager Jokanovic forlate klubben. Han ble erstattet av Claudio Ranieri som tok Leicester til ligatittelen for kun tre sesonger siden. Etter managerbyttet kom en umiddelbar seier (3-2 hjemme mot Southampton), men etter det har det blitt en uavgjort og to tap. Sist helg måtte de reise fra Old Trafford med 1-4 tap og i øyeblikket innehar de jumboplassen med 9 poeng.

Av de nye spillerne til Fulham var Seri og Schurrle gode i starten av sesongen, men begge har slitt etter hvert som det har blitt mange tap. Alfie Mawson, som også West Ham var linket til i sommer, har slitt med å spille seg til en fast plass på et lag som har sluppet inn flest mål i hele Premier League. Forsvarsspillet er det første Ranieri har tatt tak i og han mener det må tettes igjen bakover på banen før fansen kan regne med at seirene kommer.

Klubbens beste spiller så langt i sesongen har vært Alexandar Mitrovic. Den serbiske spissen har scoret 7 mål og er klubbens toppscorer. Norske Stefan Johansen har vært ut og inn av laget i høst og han har heller ikke imponert hittil.

Før møtet med West Ham har ikke Fulham noen kjente skadeproblemer. Den eneste spilleren som er utilgjengelig er midtbanespilleren Andre Anguissa som soner karantene etter å ha pådratt seg rødt kort mot Manchester United forrige helg.

I West Ham-troppen er selvtilliten kommet tilbake med tre strake ligaseire. Det var sterkt å vinne mot Crystal Palace etter å ha ligget under med 0-1 til pause. Det er veldig gledelig at West Ham nå spiller en offensiv fotball og at de har spillere som kan score mål. Laget har scoret tre mål i hver av de tre siste kampene mot hhv Newcastle, Cardiff og Crystal Palace. Det er i tillegg ulike spillere som står bak målene og mot Palace sist var det tre flotte scoringer av både Snodgrass, Chicharito og Anderson som ble avgjørende.

Manuel Pellegrini er veldig opptatt av å ta en kamp av gangen og han er fullstendig klar over at Fulham ikke blir noen enkel oppgave for West Ham. For at West Ham skal lykkes må de stoppe Mitrovic samtidig som de må utnytte Fulhams svakheter i forsvarsleddet. Om de klarer nettopp det er det absolutt gode muligheter for å ta med seg tre poeng tilbake til Øst-London.

På West Hams skadeliste finner vi fortsatt de langtidsskadde Lanzini, Reid, Yarmolenko, Sanchez og Fredericks. I tillegg er Arnautovic ute med en strekkskade mens Wilshere heller ikke er klar denne gangen etter sin ankelskade. Som om ikke det var nok pådro Lucas Perez seg en skade i foten i første omgang mot Palace sist og han er også usikker.

En spiller som imidlertid er spilleklar er Andy Carroll. Han fikk 45 minutter som innbytter sist og selv om han langtfra er i toppform er han en trussel for motstandernes forsvarsspillere bare ved å vise seg innenfor 16-meteren. I tillegg er Chicharito i scoringsform og står med tre mål på de tre siste kampene. Målet hans mot Palace var en typisk Chicharito-scoring hvor han var våken frempå en retur fra keeper. Det kan fort bli Chicharito og Carroll på topp for West Ham på lørdag om Pellegrini og hans støtteapparat tar sjansen på å spille med «Big Andy» fra start.

På midtbanen er det vel selvsagt at Anderson, Snodgrass, Rice og Noble starter. Sistnevnte har for øvrig skrevet ny kontrakt med West Ham som binder han til klubben frem til 2021. I forsvarsrekka er selvsagt Zabaleta, Diop og Balbuena klare sammen med Fabianski i mål. Hvem som starter som venstre back er imidlertid mer usikkert. Cresswell satt på benken sist etter å ha slitt med en liten skade i forkant. Arthur Masuaku var brukbar mot Palace, men har før det vist svakheter i sitt defensive spill. Vi tror derfor at Cresswell vil starte på lørdag om han føler jeg 100% i form til det.

Selv om West Ham har relativt store skadeproblemer er det gledelig at klubben fortsatt har en del kvalitet på innbytterbenken. Dersom det blir de ovennevnte som starter betyr det at det likevel sitter spillere som Diangana, Obiang, Ogbonna og Adrian på benken.

Det er lenge siden West Ham har opplevd en så sterk rekke med resultater som starten på desember og forhåpentligvis vil vi få oppleve at dette fortsetter. West Ham bør ha et bedre mannskap enn Fulham, men dette er enda et London-oppgjør og da kan alt skje. Det vil bli viktig å vinne duellene på midtbanen og våre lokale spillere Rice og Noble vil derfor bli sentrale. I tillegg håper vi at Robert Snodgrass fortsetter sitt oppofrende spill og hvor hans vilje til å presse høyt og ta de sugende løpene smitter over på lagkameratene. Det blir spennende å se om vi kan få en perfekt inngang til den siste førjulsuka med en ny trepoenger for vårt kjære West Ham. Come on you Irons!