Manchester City – West Ham 1-0

Remy Kongsvoll Nyheter Leave a Comment

West Ham spilte en sterk kamp defensivt, og selv om vi skapte lite sjanser, så var heller ikke Manchester City spesielt farlige heller. Dette måtte selvsagt dommeren gjøre sitt for å påvirke, så når City ikke evnet å score, så tildelte han et ekstremt billig straffespark til hjemmelaget. Dette var det som skilte oss i dag.

Før kampen 27. feb: Man City – West Ham

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

Etihad Stadium 27. februar kl. 21.00: Manchester City – West Ham United

Midtukekamp og Manuel Pellegrini tar med seg spillerne sine nordover til sin gamle hjemmebane Etihad og møte med de lyseblå fra Manchester. West Ham fikk det tøft i hjemmekampen mot City i november og tapte 0-4 mens møtet på Etihad forrige sesong ble langt jevnere. Ettersom Joe Hart var på lån fra nettopp Manchester City til West Ham den sesongen var han forhindret i å spille den innbyrdes kampen mellom klubbene og Adrian kom inn til dette oppgjøret. Adrian grep muligheten med begge hendene og sto nærmest som en levende vegg. Etter å ha ledet 1-0 til pause etter scoring av Ogbonna måtte West Ham til slutt innse at motstanden ble for tøff og da kampen ble blåst av etter 90 minutter sto det 2-1 til hjemmelaget på resultattavla.

Manchester City gjør en ny god sesong og i ligaen er de i øyeblikket ett poeng bak Liverpool. Sist søndag vant de ligacupen etter straffesparkkonkurranse mot Chelsea og fortsatt er de i høyeste grad med i både FA-cupen og Champions League.

Etter at de opplevde noen feilskjær i desember og tap mot Newcastle i slutten av januar har City igjen levert strålende fotball hvor høydepunktet var i serierunde for 1,5 uke siden da Chelsea måtte reise fra Etihad med hele 0-6 i bagasjen.

Sergio Aguero har vært i storslag den siste tiden og en spiller som West Hams stoppere må passe ekstra godt på denne gang, dersom ikke Guardiola velger å la den lille argentineren få hvile da. City spiller ny kamp allerede på lørdag mot Bournemouth og med kun to dagers hvile etter søndagens 120 minutter lange cupfinale kan det være fristende for den smarte manageren å gi noen nøkkelspillere spillefri i midtuka.

Søndagens cupfinale kostet relativt dyrt for Manchester City i form av skader. Både Fernandinho og Aymeric Laporte pådro seg smeller i oppgjøret som vil holde dem ute av spill noen uker. I tillegg er Jesus og John Stones uaktuelle mot West Ham av samme grunn. En spiller som kan være tilbake på onsdag er venstrebacken med den flotte innlegssfoten Benjamin Mendy. Ettersom Mendy har vært ute med skade en god stund så er det foreløpig noe usikkert om Guardiola velger å la han spille fra start eller om han starter på benken.

West Ham har to hviledager mer enn City ettersom de spilte sin kamp mot Fulham allerede fredag kveld. Om dette vil bety noe på onsdag er imidlertid ikke sikkert.

Mot Fulham var det flere som imponerte selv om det tok 10-15 minutter før det virket som spillerne hadde forstått at kampen var i gang. Fabianski gjorde en helt avgjørende redning i kampens første minutt og han var igjen en av West Hams absolutt beste spillere. I tillegg var Diop solid, sammen med Declan Rice. Ryan Fredericks kom inn på høyreback i pausen og gjorde sine saker meget bra. Det som er gledelig med tanke på forsvaret til West Ham nå er at både Winston Reid og Fabian Balbuena er i trening med førstelaget og når de to er klare vil det bli etterlengtet kamp om plassene i midtforsvaret.

Lenger frem på banen var det veldig morsomt å se Lanzini i spill igjen. Han fikk 15 minutter mot Fulham og vil nok starte på benken igjen. Pellegrini virker å være bevisst på at han må matches forsiktig etter å ha vært ute i åtte måneder. En som kan få spilletid denne gang er Samir Nasri. Han var ubenyttet reserve sist, men kan nå komme på banen mot sin tidligere arbeidsgiver.

Felipe Anderson, Michail Antonio og Robert Snodgrass gjorde sine saker bra sist og om Nasri skal få spille må det nok i såfall bli på bekostning av Snodgrass. Helt på topp er det naturlig å tenke at Marko Arnautovic vil starte på bekostning av Chicharito nå da vi neppe kan forvente noe stort press fra bortelaget her og den lille mexicaneren vil nok da ha mindre å by på enn Arnautovic i en sånn type kamp. Arnautovic viste dessuten mye positivt den snaue halvtimen han fikk på banen fredag kveld.

På skadelista til West Ham finner vi fremdeles Jack Wilshere, Yarmolenko og Carlos Sanchez. Alle disse vil være ute en god stund til.

Uansett hvilke 11 spillere som entrer banen i Manchester Citys lyseblå trøyer vil det være et meget sterkt mannskap og West Hams spillere på være helt på topp om de skal han noen muligheter til å ta med seg poeng hjem tilbake til London. Det er imidlertid ikke umulig og et lag som Crystal Palace scoret tre mål og tok med seg alle poengene derfra så sent som i månedsskiftet november / desember. Vi krysser fingrene for at det kan komme en «skrell» i Manchester onsdag kveld. Come on you Irons!

West Ham – Fulham 3-1

Remy Kongsvoll Nyheter Leave a Comment

Etter en katastrofal start på kampen, hvor vi kom under etter få minutters spill, klarte vi gradvis å komme oss inn igjen i kampen. Når Chicharito utlignet med guds hånd, snudde kampbildet, og vi hadde brukbar kontroll resten av kampen.

Før kampen 22. feb: West Ham – Fulham

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

London Stadium 22. februar kl. 20.45: West Ham United – Fulham

Det er klart for Friday night football på London Stadium og West Ham spiller lokalderby mot Fulham. Nyopprykkede Fulham tok imot West Ham på Craven Cottage 15. desember og den gang kunne Pellegrini & co reise tilbake til østkanten av hovedstaden med 2-0 seier og tre poeng. Målscorere den gang var Robert Snodgrass og Michail Antonio. Som en kuriositet kan nevnes at 2-0 til West Ham også ble sluttresultatet da disse to klubbene møttes i FA-cupfinalen i 1975. Den gang scoret Alan Taylor begge målene og på motsatt banehalvdel i sort og hvit drakt sto ingen ringere enn Bobby Moore.

Fulham brukte store pengesummer på nye spillere i sommer med mål om å kunne ta nivået i Premier League fra starten av sesongen. Det ble tidlig klart at det skulle bli vanskelig å unngå nedrykkskamp for Fulham og etter at de 11. november ble påført sitt sjette strake ligatap måtte manager Slavisa Jokanovic forlate klubben som han hadde tatt til opprykk kun seks måneder tidligere. Inn kom Claudio Ranieri som for 2,5 år siden førte Leicester til et sensasjonelt ligamesterskap, for så å få sparken sesongen etter.

Ranieri opplevde å få en knallsterk åpning på karrieren som Fulham-manager da de vant 3-2 i hans første kamp hjemme mot Southampton. Deretter skulle det gå seks nye kamper uten seier før det ble en ny trepoenger hjemme mot Huddersfield i romjula. Faktum er at klubben kun har vunnet tre av fjorten ligakamper under Ranieris ledelse og i øyeblikket ligger de plassert på nest siste plass med åtte poeng opp til sikker plass på tabellen.

I siste ligakamp for to uker siden måtte Fulham se Manchester United reise fra Craven Cottage med 3-0 seier og bortsett fra de første fem minuttene av kampen var i realiteten hjemmelaget sjanseløse. De har sluppet inn desidert flest mål i Premier League (58 så langt), og det kan se ut som om selvtilliten får seg en real knekk idet de får et mål imot.

Ranieri var en av de managerne i Premier League som var aktive på overgangsmarkedet i januar. Han hentet den tidligere Liverpool-vingen Ryan Babel fra Besiktas og velkjente Håvard Nordtveit fra tyske Hoffenheim. Samtidig lot han Stefan Johansen forlate hovedstaden til fordel for Championship-klubben West Bromwich Albion mens spissen Aboubakar Kamara ble sendt på lån til tyrkiske Yeni Malatyaspor.

Offensivt hos Fulham går mye innom den sterke spissen Mitrovic mens tyske Andre Schurrle kan glimte til i enkeltkamper. Det har imidlertid ikke blitt tilstrekkelig mange scoringer til å kunne klatre på tabellen. Et grep Ranieri har gjort er å omskolere stopperen Callum Chambers til midtbanespiller. Det har for så vidt ikke vært helt mislykket da Chambers er en ballvinner som Fulham trenger i den posisjonen de befinner seg i.

Eneste skadebekymring for Ranieri i øyeblikket er stopperen Alfie Mawson som er ute med kneskade.

West Ham har vært noen dager i Spania i spillepausen siden møtet med Crystal Palace for to uker siden. Forhåpentligvis har det vært positivt med et avbrekk fra hverdagen og samtidig fått bedre temperatur å trene under.

Kampen mot Palace var for West Hams del meget bra før pause, men dessverre så det ut som det var et helt annet lag som kom på banen i andre omgang. Til slutt var det greit med ett poeng, men bekymringsfullt at laget kan gi fra seg initiativet i banespillet til de grader.

Det store samtaleemnet blant West Ham-fansen i forkant av fredagens kamp er hvorvidt vi vil få se Manuel Lanzini i spill for første gang denne sesongen. Den lille argentineren skadet som kjent kneet alvorlig under oppkjøringen til sommerens VM-sluttspill og har trent seg opp i åtte måneder. Mye tyder på at Lanzini vil være i troppen på fredag og vi gleder oss til å se klubbens nummer 10 i spill.

En annen spiller som er ventet tilbake er Samir Nasri. Etter den nesten sensasjonelt sterke kampen mot Arsenal pådro Nasri seg en strekkskade, men skal nå være spilleklar igjen. Med både Lanzini og Nasri tilgjengelig vil plutselig Pellegrini ha offensive valgmuligheter med masse kreativitet. Det hadde vært moro om vi, enten i denne kampen eller senere denne våren, får se Lanzini og Nasri på banen samtidig.

Fabian Balbuena er fremdeles ute med sin kneskade og det betyr at Diop og Ogbonna danner stopperpar på nytt. På venstreback starter Aaron Cresswell mens det er noe usikkert om Pellegrini velger Zabaleta eller Fredericks på høyre back. Fredericks har spilt begge de to siste ligakampene og er nok svært lysten på å få spille også mot sine tidligere lagkamerater i Fulham. I mål starter naturlig nok Lukasz Fabianski som har vært en av Premier Leagues absolutt beste keepere så langt i sesongen.

På midtbanen spiller Declan Rice og Mark Noble ganske sikkert sentralt og mye taler også for at Antonio og Anderson starter på hver sin kant. Den siste av de offensive midtbaneplassene blir trolig besatt av Robert Snodgrass, om ikke Nasri eller Lanzini blir valgt fra start. Helt på topp er det usikkert om det blir Arnautovic eller Chicharito som starter.

Med Nasri og Lanzini tilbake er plutselig skadelista til West Ham betydelig redusert. Som nevnt er Balbuena fremdeles ute, men han er heller ikke langt unna å være spilleklar igjen. Winston Reid som har vært ute et helt år skal også være tilbake i full trening snart og kanskje vi får se han i spill før sesongen er over. Carlos Sanchez, Jack Wilshere og Yarmolenko er fremdeles et stykke unna å være spilleklare.

West Ham er så langt ubeseiret på London Stadium i 2019. Siste ligakamp var en imponerende forestilling mot ligaleder Liverpool og om spillerne klarer å legge ned en like stor innsats og vilje til å vinne hver eneste duell som i den kampen skal det bli seier mot Fulham. På den annen side er det viktig å være klar over at Fulham kjemper en nærmest desperat kamp mot nedrykk og de vil selge seg svært dyrt i møtet med bynaboen fra øst. Kan West Ham klatre fra 10. plassen på tabellen og samtidig nærme seg Wolves og Watford som i øyeblikket ligger som nummer 7 og 8? Vi krysser fingrene for at det skjer og at det blir en fin start på helgen for alle supportere av West Ham. Come on you Irons!

West Ham i Spania

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

Førstkommende helg spilles 5. runde av FA-cupen og ettersom West Ham er utslått av den cupen er det spillefri for Pellegrinis tropp.

For å få avveksling fra hverdagen og bedre temperatur å trene under reiste West Hams førstelagstropp til spanske Marbella denne uka. Manuel Pellegrini har poengtert at dette langtfra er noen ferie og at treningene vil bli brukt godt til å legge et godt grunnlag for resten av sesongen. De rapportene som hittil er kommet fra treningsoppholdet tyder på en spillergruppe med god stemning.

Neste kamp seriekamp er kveldskamp på London Stadium fredag 22. februar mot Fulham. Til den kampen kan skadesituasjonen se betydelig lysere ut enn hva den har gjort på en god stund. Ifølge rapportene er både Samir Nasri, Manuel Lanzini og Fabian Balbuena i trening og alle tre kan være i spillertroppen om en ukes tid. Selvom alle disse har vært savnet og vil bli ønsket velkommen tilbake på banen i West Ham-drakt så knytter det seg spesielt stor spenning til hva Lanzini kan få til ettersom han har vært ute med kneskade og ennå ikke spilt en eneste kamp denne sesongen.

God helg til alle West Ham-fans der ute!

Før kampen 9. feb: Crystal Palace – West Ham

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

Selhurst Park 9. februar kl. 16.00: Crystal Palace – West Ham United

Fem dager etter en veldig sterk hjemmekamp mot Liverpool reiser West Hams spillere og ledere til den sørlige delen av hovedstaden for å møte Crystal Palace. Selhurst Park er en vanskelig arena å komme til med den spesielle stemningen som alltid er tilstede på den gamle stadion som ligger midt i en bakke. Forrige sesong ledet West Ham 2-0 i tilsvarende kamp etter scoringer av Andre Ayew og Chicharito, men Crystal Palace kjempet seg tilbake i kampen og fikk sin fortjente utligning i siste minutt av den tillagte overtiden. Kampen mellom de to klubbene på London Stadium i desember endte 3-2 til West Ham etter at Palace ledet 0-1 til pause.

Crystal Palace opplevde en merkelig fjorårssesong da de etter en katastrofal start og managerskifte etter kun noen få kamper startet klatringen sakte men sikkert. Den nye manageren Roy Hodgson fikk etter hvert fart på laget og de endte på trygg plass ved sesongslutt. Denne sesongen har de hele tiden vært over nedrykksstriden, men samtidig på nedre halvdel av tabellen.

Wilfried Zaha er en nøkkelspiller også denne sesongen på Selhurst Park. Han åpnet sesongen meget sterkt, men har ikke vært like god de siste par månedene. Mot Southampton for to serierunder siden fikk han rødt kort etter å ha applaudert dommerens avgjørelse på ironisk vis. Han fikk to kampers karantene for utvisningen, men klubben har nå lagt inn en klage på karantenens lengde, Så lenge klagen er under behandling er Zaha spilleberettiget noe som betyr at han kan spille mot West Ham.

Om Zaha spiller er selvsagt avhengig av om Hodgson mener han fortjener å komme rett inn på laget igjen. I siste kamp hvor Palace spilte uten Zaha vant de rød-blå 2-0 mot Fulham og Ayew / Benteke dannet spisspar.

Toppscorer hos Palace denne sesongen er Milivojevic og Andros Townsend, begge med syv mål. Milivojevic tar straffesparkene som for øvrig Palace får ganske mange av mens Townsend står for de spektakulære scoringene. Hans volleyskudd fra langt hold mot Manchester City vil nok komme høyt opp når sesongens vakreste scoring skal kåres i mai.

I motsetning til West Ham hentet Crystal Palace inn en spennende forsterkning på overgangsvinduets siste dag i januar da den belgiske spissen Michy Batshuayi kom på lån fra Chelsea. Batshuayi kom inn på tampen av oppgjøret mot Fulham sist og var sterkt delaktig i den andre scoringen. Om han starter mot West Ham er usikkert, men han har nok ikke kommet til Palace for å sitte på benken veldig mange kamper.

Foran helgens ligarunde sliter Crystal Palace med skader på de to tidligere West Ham-spillerne Cheikou Kouyate og James Tomkins. I tillegg er keeper Julian Speroni, Pape Souare og den svært skadeutsatte spissen Connor Wickham ute.

Som nevnt gjennomførte West Ham en meget solid kamp mot Liverpool mandag kveld. Uavgjort mot ligalederen føltes som en seier og det kunne også endt med 3 poeng om linjedommeren hadde sett den soleklare offsiden i forkant av Liverpools scoring.

Alle West Hams spillere la for dagen en innsats som har vært mangelvare de tre foregående kampene som endte alle endte med tap. Det er moro å se en spiller som Michail Antonio som helt tydelig er i betydelig bedre fysisk form enn hva han kunne vise til tidlig i sesongen. Selv om det en periode så ut som han var helt sluttkjørt så fortsatte han og fullførte samtlige 90 minutter pluss tillegg.

Ryan Fredericks spilte høyreback i stedet for Pablo Zabaleta mot Liverpool. Det er mulig Pellegrini gjorde det uttaket basert på Fredericks hurtighet, men uansett skal det bli vanskelig å skyve den tidligere Fulham-backen ut av laget nå. Angelo Ogbonna som har vært gjenstand for massiv kritikk de siste ukene spilte også en sterk kamp mot noen av Premier Leagues beste angrepsspillere på mandag og plutselig var ikke savnet av skadde Balbuena så prekært som det har virket den siste tiden.

Marko Arnautovic slet med skaden han pådro seg mot Wolves sist, men han skal være spilleklar igjen nå. Om han starter som spiss mot Palace gjenstår å se. Chicharito la ned en heroisk innsats mot Liverpool, men det ble etter hvert en svært utakknemlig oppgave da bortelaget etter hvert presset på for et seiersmål den siste halvtimen. Det blir spennende å se om Pellegrini velger å starte med Arnautovic mot de fysisk sterke stopperne til Palace.

Det var ventet at Samir Nasri nå skulle være klar etter sin strekkskade, men han trenger ennå noen dager før han er spilleklar. Det betyr mest sannsynlig at de samme spillerne som sist starter på midtbanen, dvs Noble, Rice, Anderson, Snodgrass og Antonio.

I tillegg til nevnte Nasri og Balbuena inneholder West Hams skadeliste navn som Yarmolenko, Sanchez, Reid og Wilshere. Når det gjelder Manuel Lanzini som har vært ute siden VM-oppkjøringen med Argentina i sommer så er han nå nær å gjøre come-back. Pellegrini har uttalt at han forventer å ha Lanzini i troppen som møter Fulham 22. februar. Den lille argentineren har vært savnet og vi gleder oss til å se West Hams nummer 10 tilbake i spill.

Det avgjørende for West Ham nå er å fortsette med samme innstilling og innsats som ble vist mot Liverpool også når de skal møte lag som ligger under eller rundt dem på tabellen. Crystal Palace har en bra spillertropp og om de i tillegg er i det rette humøret er de svært vanskelig å spille mot. De har blant annet vunnet borte mot Manchester City for drøyt to måneder siden. Vi krysser fingrene for at West Hams spillere legger ned minst like mye innsats og vilje som mot Liverpool for da skal det være gode muligheter for å ta med 3 poeng tilbake til Øst-London. Før helgens runde ligger klubben vår på 12. plass, men her skal det være fullt mulig å kjempe om alt fra 7. plass ut sesongen. Come on you Irons!!!

Før kampen 4. feb: West Ham – Liverpool

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

London Stadium 4. februar kl. 21.00: West Ham United – Liverpool

25. serierunde i Premier League avsluttes mandag med kveldskamp på London Stadium mellom West Ham og ligaleder Liverpool. Møtet mellom klubbene på Anfield i sesongpremieren endte med 4-0 seier til de røde i en trist affære for West Hams del. Siste møte mellom de to på London Stadium endte 1-4 og Manuel Lanzini var West Hams målscorer. Lanzini er dessverre ikke på mandag, men forhåpentligvis vil vi likevel få et bedre resultat denne gang.

Liverpool har imponert stort denne sesongen og står med kun ett tap på de første 24 seriekampene. Før møtet med West Ham er de to poeng foran Manchester City som ligger på andre plass men som også har spilt en kamp mer. Liverpool er også med i Champions League hvor 8-delsfinalene starter om 10 dager.

I januar 2018 forsterket Jurgen Klopp Liverpools forsvarsledd ved å hente den nederlandske stopperkjempen Virgil van Dijk fra Southampton. Han har innfridd og blitt en favoritt blant fansen på Anfield. I sommer hentet klubben også den brasilianske landslagskeeperen Allison. Også den signeringen har vist seg å være en god investering. Klubben slipper inn betydelig færre mål denne sesongen enn hva de har gjort tidligere.

Det er imidlertid i angrepsrekka Liverpools store styrke ligger og Mohammed Salah fortsetter å score mål denne sesongen. Han er i øyeblikket toppscorer i Premier League med 16 mål mens Sadio Mane og Roberto Firmino også er solide bidragsytere på scoringslista.

I midtuka viste Liverpool at de er til å komme på talefot med da de måtte slite for å få uavgjort mot Leicester. Før den kampen vant de 4-3 mot Crystal Palace og 1-0 mot Brighton etter å ha innledet det nye året med tap mot Manchester City og Wolverhampton (sistnevnte i FA-cupen).

Sammenlignet med mandagens motstander har ikke Liverpool noe store skadeproblemer, men i forsvarsrekka sliter de litt. Med både Trent Alexander-Arnold og Joe Gomez ute, samtidig som de har sendt Nathanial Clyne på lån til Bournemouth har det vært tynt på høyre backplass. Mot West Ham spiller mest sannsynlig James Milner på den posisjonen etter han sonet karantene sist mot Leicester. Lenger frem på banen er det kun Alex Oxlade-Chamberlain som er ute med en langvarig kneskade. Det er ingen grunn til å tro noe annet enn at Jurgen Klopp kommer til å sende sine elleve antatt beste på banen fra start på London Stadium mandag kveld.

Etter en meget godt gjennomført kamp og sterk seier mot Arsenal 12. januar har ikke West Ham klart å følge opp noe i nærheten av den kampen. Tap mot Bournemouth og Wolverhampton i ligaen samt Wimbledon i FA-cupen har gitt fansen grunn til bekymring for resten av sesongen. De tre siste kampene har alle vært spilt på bortebane så forhåpentligvis vil spillerne vise seg fra en betydelig bedre side når de nå igjen løper ut på hjemmebanen i Stratford.

Det har vært sagt og skrevet mye om Marko Arnautovic og urolighetene rundt hans fremtid i klubben. Nå er overgangsvinduet stengt og forhåpentligvis vil dette å ha roet seg slik at både Marko og lagkameratene kan legge denne saken bak seg og konsentrere seg om å levere 110% for drakta med det fine emblemet på brystet.

Bortekampen mot Wolverhampton i midtuka var en trist affære sett med West Ham-øyne. Det var lite glød og vilje til å «blø for drakta» slik vi ønsker å se spillerne som er så heldige å få spille fotball med den fine West Ham-trøya på seg. Nevnte Arnautovic var langtfra den spilleren vi så tidligere i høst hvor han løp på alt som kom av baller fremover på banen og til og med tok noen tunge løp tilbake for å hjelpe til i forsvar. Forhåpentligvis har Pellegrini fått spillerne til å forstå hvordan de må opptre for å ha mulighet til å hente poeng mot Liverpool på mandag. Det betyr i såfall at prestasjonen må heves mange hakk fra det som ble vist på tirsdag og i de to kampene forut for det.

Den spilleren som kunne få godkjent mot Wolves var keeper Lukasz Fabianski som vartet opp med flere kvalifiserte redninger. Uheldigvis pådro han seg en skade i armen da han ofret seg i en duell med en motspiller sent i kampen. Det meste tyder heldigvis på at Fabianski er spilleklar på mandag. Vi trenger polakken i storform om det skal bli poeng på West Ham her.

En spiller som dessverre ikke blir spilleklar til mandag er Samir Nasri. Han sto over cupkampen mot Wimbledon og ligakampen mot Wolves sist og rekker dessverre ikke å bli 100% frisk nå heller. Han er imidlertid mest sannsynlig klar til møtet med Crystal Palace neste helg.

Marko Arnautovic pådro seg en skade i beinet i andre omgang mot Wolves og forlot banen med tilsynelatende sterke smerter. Han kan imidlertid rekke å bli kampklar til mandag og om han også er «påskrudd» mentalt så vil Marko kunne gjøre en forskjell i en kamp som dette. Aaron Cresswell har også stått over de siste kampene med en liten skade, men forhåpentligvis vil han være klar mot Liverpool. Arthur Masuaku har spilt venstreback i Cresswells fravær, men defensivt er utvilsomt Cresswell den som er mest til å stole på av de to.

De som har slitt med langtidsskader er dessverre fremdeles et stykke unna come-back for førstelaget. Det som er mest «kritisk» i øyeblikket ser ut til å være fraværet av Fabian Balbuena på stopperplass. Angelo Ogbonna har ikke vært stabil nok og det kan også virke som om Issa Diop blir påvirket av at han har Ogbonna ved sin side i stedet for Balbuena. Forhåpentligvis har Ogbonna en god kamp på mandag mot laget han sendte ut av FA-cupen med scoring i siste minutt av ekstraomgangene for tre sesonger siden.

Det er ikke mange som levner West Ham store sjanser til å ta poeng på mandag, men vi minner om at det ikke er mer enn noen få dager siden Newcastle slo Manchester City så hvorfor kan ikke West Ham vinne mot Liverpool? Alle elleve som Pellegrini sender ut på banen må levere en topp kamp og kanskje vi trenger noen marginer også, men uansett krysser vi fingrene for at dette blir en kamp under flomlysene som vi vil minnes i lang tid. Lykke til folkens og come on you Irons!!!

Før kampen 29. jan: Wolverhampton – West Ham

Mats Pettersen Nyheter 1 Comment

Molineux 29. januar kl. 20.45: Wolverhampton Wanderers – West Ham United

Kampene kommer tett nå og West Ham avslutter januar måned med bortekamp mot Wolverhampton. Møtet mellom de to på London Stadium 1. september endte med West Hams fjerde strake serietap etter at Adama Traore scoret kampens eneste mål på overtid. Heldigvis var det slutten på den fryktelige sesongstarten for West Ham.

Wolves har imponert stort som nyopprykket til Premier League denne sesongen. I øyeblikket ligger de pent plassert på 8. plass med 32 poeng, ett poeng foran tirsdagens motstander fra Øst-London. Manager Nuno Espirito Santos gjør utvilsomt en bra jobb på Molinoux og de har i flere kamper denne sesongen vist at det er en god lagånd i troppen. I siste ligakamp mot Leicester ble de hentet inn både til 2-2 og 3-3, men klarte likevel til slutt å vinne kampen 4-3. Mot Tottenham på Wembley i romjula kom de også tilbake fra 0-1 og vant til slutt kampen 3-1.

I FA-cupen denne helgen var det nære på at Wolves gikk på en stjernesmell mot Shrewsbury som til daglig spiller i League One. Wolves lå under 0-2 med snaut 20 minutter igjen å spille, men scoringer av Jimenez og Doherty (sistnevnte langt på overtid) var nok til å sikre omkamp om retten til å spille 5. runde.

Det er flere spillere som har imponert hos Wolves første halvdel av sesongen. Den portugisiske landslagskeeperen Rui Patricio har vært solid mens back-/kantspilleren Matt Doherty har vært svært delaktig i det offensive med både scoringer og assists. På midtbanen har Joao Moutinho vist at han fortsatt har noe å gi selv om han har fylt 35 år. Ruben Neves har imponert så mye at Manchester City skal være interessert i å skaffe seg portugiseren mens mexicanske Raul Jimenez er klubbens toppscorer og en trussel mot de fleste midtstopperne i Premier League. Mot Leicester i siste ligakamp var det en annen spennende spiller, Diego Jota, som ble kampens store spiller med tre scoringer.

Wolves har ingen skadeproblemer, men stopperen Willy Boly soner sin siste av tre kampers karantene etter at han ble utvist mot Manchester City 14. januar. I cupkampen på lørdag valgte manager Nuno å spare enkelte nøkkelspillere som Patricio, Moutinho, Jonny, Jota og Jimenez, men sistnevnte kom altså inn og bidro med en scoring.

Etter lørdagens cuptap mot Wimbledon har de sosiale medier rundt West Ham nærmest vært på kokepunktet hvor det er meninger om blant annet enkeltspilleres holdninger og ferdigheter, managerens laguttak, hvilke spillere det skal satses på videre og hvilke posisjoner det er behov for å styrke laget på. Meningene ble ikke færre av at det like i etterkant av lørdagens kamp ble offentliggjort at Marko Arnautovic har skrevet under på en forlengelse av kontrakten med West Ham og lagt andre tanker bak seg. Uten å utdype noen meninger om verken det ene eller andre her så er det utvilsomt behov for Markos kvaliteter som fotballspiller og målscorer i West Hams lag.

Selv om West Ham stilte med et lag som burde vært mer enn godt nok til å ta seg greit videre på bekostning av Wimbledon på lørdag er det også 6-7 spillere som ble hvilt helt eller delvis på lørdag som vil starte mot Wolves på tirsdag. I mål vil Fabianski være tilbake mens både Zabaleta og Cresswell ble spart sist og bør være uthvilt. Declan Rice som har spilt samtlige kamper hittil i sesongen var ubenyttet reserve mens Felipe Anderson spilte 2. omgang. Samir Nasri var heller ikke i troppen mot Wimbledon, i likhet med nevnte Arnautovic.

Ryan Fredericks spilte 2. omgang av cupkampen og var en av få som viste noe i nærheten av hva som kunne forventes. Etter en lengre skadeperiode var det gledelig å se Fredericks tilbake og forhåpentligvis vil han oppleve en positiv siste halvdel av sesongen. Ny spiller på skadelista til Pellegrini foran midtukekampen mot Wolves er Lucas Perez. Perez scoret ett mål på den omgangen han fikk mot Wimbledon, men fikk seg også en smell. De langtidsskadde Lanzini, Yarmolenko, Wilshere, Balbuena, Reid og Sanchez er alle et stykke unna come-back, men Lanzini er i så vidt i gang og trener med førstelaget. Han er trolig i spill om en måneds tid.

Vi tipper at Pellegrini sender følgende 11 på banen fra start tirsdag: Fabianski – Zabaleta, Diop, Ogbonna, Cresswell – Rice, Noble – Antonio, Nasri, Anderson – Arnautovic.

Det blir veldig spennende å se hvilken respons Pellegrini får fra spillerne bare tre dager etter den bedrøvelige cupkampen. Forhåpentligvis vil det være en svært revansjesugen spillergruppe som går ut på Molineux tirsdag kveld og tar med seg poeng hjem til London. Come on you Irons!

FA cup 4. runde: AFC Wimbledon – West Ham

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

Kingsmeadow Stadium 26. januar kl. 20.45, FA cup 4. runde: AFC Wimbledon – West Ham United

4. runde av FA-cupen spilles denne helgen og West Ham reiser den korte veien til AFC Wimbledon, den samme klubben som var motstander i ligacupens 2. runde denne sesongen. Den gang vant West Ham 3-1 etter at Wimbledon ledet 1-0 til pause. Scoringer av Issa Diop, Angelo Ogbonna og Javier Hernandez snudde kampen i andre omgang.

AFC Wimbledon som ble startet på nytt da det «gamle» Wimbledon endret navn til MK Dons og etablerte seg på et helt annet sted i London. AFC Wimbledon har på imponerende vis klart å etablere seg i ligasystemet igjen, men denne sesongen sliter de tungt helt sist i League One. De har ikke vunnet i ligaen siden andre juledag og har den siste uka gått på to stygge hjemmetap (1-4 mot Barnsley og 0-3 mot Fleetwood Town). Fleetwood Town var for øvrig klubben som måtte se seg slått av Wimbledon i forrige runde av FA-cupen. Da kunne Wimbledon reise hjem med 3-2 seier etter at spissen Kwesi Appiah ble matchvinner på overtid.

Vi har vært i kontakt med Endre Kleiven som er leder for den norske supporterklubben til AFC Wimbledon, Norsedons:

AFC Wimbledon sliter i ligaen denne sesongen. Hva mener du er hovedårsaken til at klubben befinner seg i bunnen av tabellen så langt?
Økonomi og lojalitet. Vi er ein klubb eigd av fansen, som dermed påverkar størrelsen på pengesekken. Med særs gode resultat siste åra, som f.eks opprykk til League one, så blei lojaliteten til manageren sterk, men til slutt måtte Ardley vike plass for ny manager, også han tidlegare spelar, i håp om å redde plassen. 
Hva er klubbens målsetting for denne sesongen slik du vurderer det?
Vi må ta fleire poeng enn kamper spelt, det vil statistisk sett ofte vere nok til å halde plassen. I år må vi kanskje klare to-tre poeng meir enn det. Skal bli tøft. 

Hvilke spillere er de viktigste hos dere for å kunne få til et godt resultat på lørdag?
Pigott scora mot West Ham i august, blir viktig sjølvtillit å ha mot eit forsvar som sjeldan klarer å halde nullen. 

Tror du klubben deres vil hente noen forsterkninger nå i januar-vinduet?
Vanskeleg økonomisk for ein klubb som oss å handle spelarar som kan gje resultater umiddelbart. 

Hva vet du om West Ham denne sesongen? Disse to klubbene har jo møtt hverandre en gang allerede tidligere i høst. 
Følger West Ham ein del analytisk gjennom Fantasy. Arnautovic ødela min OR (overall ranking på 462 i haust). Eg kontrollerer også fadern sitt lag som akkurat no er nummer 156, med Fabianski i mål. Felipe Anderson er på radaren, han vil treffe form på nytt, burde scora mot Arsenal. 

Hva tror du resultatet blir på lørdag?
1-1!

Før lørdagens kamp får Wimbledon tilbake nevnte Appiah fra skade, det samme er tilfelle med den tidligere Charlton-spilleren Scott Wagstaff. To som definitivt er ute med skader er forsvarsspilleren Rob McDonald og spissen James Hanson, mens stopperen Steve Seddon ikke får lov til å spille FA-cup ettersom han er utlånt fra Stevenage.

West Ham har opplevd en varierende januar-måned så langt med alt fra den strålende kampen mot Arsenal til en heller svak opptreden mot Bournemouth sist helg. Forrige runde i FA-cupen var solid gjennomføring da Birmingham ble beseiret komfortabelt på London Stadium.

Fansen er sulteforet på cupsuksess og med 39 år siden forrige cuptriumf hadde det smakt utrolig godt med en ny pokal i 2019. Så langt har i hvert fall trekningen vært gunstig for West Ham, selv om ingen cupkamper i England er enkle. Dersom Wimbledon beseires på lørdag er det kun 15 andre lag igjen i turneringen og da kan vi så smått starte å drømme igjen.

For West Ham sin del er det to ligakamper også kommende uke med Wolves borte på tirsdag og Liverpool hjemme neste mandag. Dette vil nok bety at Pellegrini vurderer ekstra nøye hvordan han komponerer førsteelleveren til Wimbledon-kampen.

Det som er rimelig sikkert er at Adrian vokter målet, som han har gjort i de tidligere cupkampene denne sesongen. I backrekka er Ryan Fredericks endelig tilbake etter skaden han har hatt i beinet og han spilte en omgang av en treningskamp mot Gillingham tidligere denne uka. Fredericks vil nok ganske sikkert være i troppen på lørdag, men om han starter er mer usikkert. Det vil helt sikkert være gunstig om Zabaleta får hvile og om ikke Fredericks starter vil kanskje Antonio igjen bli trukket ned som back. På venstreback er det naturlig å tro at Masuaku starter nå ettersom Cresswell har spilt de siste ligakampene i den posisjonen. I midtforsvaret er det få alternativer til Diop og Ogbonna, dersom det ikke skulle være duket for Reece Oxford.

Lenger frem på banen er det grunn til å tro at begge de to ungguttene Diangana og Silva får spilletid. Om Nasri får hvile frem mot tirsdag gjenstår å se og kanskje også Rice skal få slippe å spille 90 minutter for en gangs skyld. Det er mange som mener at laget må toppes for å satse på FA-cupen i år, men på den annen side bør spillerstallen være god nok til at noen av de som vanligvis starter på benken ikke skal svekke laget vesentlig.

Det er knyttet stor spenning til om Marko Arnautovic vil spille helgens cupkamp. Han var ikke i troppen mot Bournemouth sist helg, men det er nå mange rykter som går på at han likevel ikke vil forsvinne fra West Ham i dette overgangsvinduet. Dersom Arnautovic er aktuell for spill vil Pellegrini har både han, Chicharito, Carroll, Perez og Silva å velge mellom som spisser.

Kampen spilles lørdag kveld og vises på Viasport 1. Vi krysser fingrene for at West Ham er påskrudd fra start og går i duellene med spillerne fra to divisjonsnivåer lenger ned. En sånn type kamp vil ikke kunne vinnes om spillerne ikke går ut med 100% innsats. Pellegrini går helt klart offensivt ut og sier at FA-cupen er et mål denne sesongen. Da kan vi ikke risikere å bli gjenstand for 4. rundes store overraskelse. Vi satser på at West Ham er i hatten når 5. runde trekkes på mandag.

Før kampen 19. jan: Bournemouth – West Ham

Mats Pettersen Nyheter Leave a Comment

Vitality Stadium 19. januar kl. 16.00: Bournemouth – West Ham United

Lørdag tar Manuel Pellegrini med seg sin tropp til sørkysten og Premier Leagues minste arena. Vitality Stadium i Bournemouth har en kapasitet på drøyt 11 300 tilskuere, men stemningen der er normalt meget god. West Ham-fansen har både hatt gode og dårlige opplevelser her de tre gangene de har reist hit etter at Bournemouth rykket opp til Premier League i 2015. I fjor ble sluttresultatet 3-3 etter at dommeren feilaktig hadde godkjent hjemmelagets utligningsmål på overtid.

Bournemouth har imponert på nytt denne sesongen og har hele høsten befunnet seg i midtsjiktet av tabellen. I øyeblikket er de nummer 12 med 27 poeng. Eddie Howe gjør en meget god jobb med et budsjett som naturlig nok ikke er i nærheten av de virkelig store lagene. Etter å ha avsluttet 2018 med et par stygge tap (0-5 mot Tottenham og 1-4 mot Manchester United) har de åpnet det nye året med 3-3 hjemme mot Watford og 0-2 tap borte mot Everton. I FA-cupen ble det også tap, 1-3 mot Brighton. Det er med andre ord et lag som er litt ute av form og som slipper inn mange baklengsmål som West Ham skal møte denne gang.

Joshua King er som de siste sesongene en sentral spiller hos Bournemouth, men den norske kraftspissen har slitt en del med skader denne høsten og det er andre spillere som har bidratt i større grad til å skaffe sørkyst-laget poeng. Callum Wilson er klubbens toppscorer og har i tillegg fått sin engelske landslagsdebut denne sesongen. I tillegg har unggutten David Brooks imponert med totalt 5 scoringer, det samme som den offensive midtbanespilleren Ryan Fraser har oppnådd.

Andre nøkkelspillere hos Bournemouth er keeper Asmir Begovic, den sterke stopperen Nathan Ake og den tidligere West Ham-vingen Junior Stanislas. Bournemouth er også en av de klubbene som har vært ute og hentet spillere i januar. Spissen Dominic Solanke ble kjøpt fra Liverpool for 19 mill pund mens backen Nathaniel Clyne har kommet på lån fra samme klubb.

Før helgens kamp er nevnte Solanke ute med en strekkskade og han har ennå ikke fått sin debut i Bournemouth-drakt. I tillegg er Simon Francis, Adam Smith og Lewis Cook ute med langtidsskader. Toppscorer Wilson var ute mot Everton sist og han er usikker før lørdagens kamp mot The Hammers.

West Ham gjennomførte en meget solid kamp mot Arsenal sist helg og vant til slutt fullt fortjent. Declan Rice var en av banens absolutte giganter og scoret sitt første mål i Premier League, men hele laget gjennomførte en imponerende forestilling.

Denne uka har Marko Arnautovic vært den West Ham-spilleren som har fått desidert mest oppmerksomhet grunnet måten han forlot banen på mot Arsenal og alle ryktene som verserer om en mulig overgang til kinesisk fotball. All denne støyen har ført til at Arnautovic denne helgen ikke er i West Hams spillertropp som møter Bournemouth. Meningene om dette er delte blant West Ham-fansen, men flere understreker at klubben i desember hadde 4 seire på rad mens Arnautovic var ute med skade store deler av denne perioden. Hva som konkret skjer med Arnatuovic nå er uvisst, men vi stoler på at Pellegrini gjør de grepene som er best for klubben.

Mens det «stormer» rundt Arnautovic er det imidlertid gledelig at Chicharito er tilbake i full trening etter å ha vært ute etter smellen han fikk mot Watford 22. desember. Han er i troppen som har reist til Bournemouth og mest sannsynlig starter han på benken. Hvem som begynner kampen som spiss når Arnautovic er ute er litt usikkert, men i tillegg til Chicharito er både Andy Carroll, Lucas Perez og Michail Antonio aktuelle i den posisjonen.

Den sterke prestasjonen mot Arsenal gjør at Pellegrini trolig gjør minimalt med endringer i startoppstillingen. Bortsett fra at Arnautovic ikke spiller så vil nok de andre som startet sist igjen være på banen når kampen blåses i gang i Bournemouth. Pablo Zabaleta fylte 34 år denne uka, men han slutter ikke å imponere. En ny sterk kamp av den rutinerte argentineren sist og han er selvskreven på høyre back. Det er likevel veldig positivt at Ryan Fredericks også er tilbake i trening, noe som på sikt vil bedre dagens situasjon ettersom Zabaleta en god stund nå har vært klubbens eneste friske høyreback. Angelo Ogbonna spilte også meget bra sist mens han stopperpartner Issa Diop må være en av Premier Leagues beste signeringer denne sesongen.

På midtbanen starter nok Mark Noble sammen med Rice igjen mens det blir spennende å se om Samir Nasri orker enda mer enn de 70 minuttene han var på banen sist. Det er viktig å ikke matche Nasri for hardt ettersom han har vært ute lenge. Han var nesten sensajonelt god sist og forhåpentligvis blir han bare enda bedre fremover. Michail Antonio og Felipe Anderson tar de to kantplassene om da ikke Antonio blir plassert som spiss. I sistnevnte tilfelle får vi nok se Snodgrass eller Diangana på høyre kant. Det er uansett positivt at Pellegrini fortsatt har valgmuligheter til tross for de mange skadene han sliter med.

De som fremdeles er ute med langtidsskader er Manuel Lanzini, Andrey Yarmolenko, Jack Wilshere, Carlos Sanchez, Winston Reid og Fabian Balbuena. Fredericks er heller ikke kampklar ennå.

West Ham ligger i øyeblikket på 9. plass og med Bournemouth tre plasser og fire poeng bak sier det seg selv at denne kampen er viktig med tanke på plasseringene på øvre halvdel av tabellen. For begge disse klubbene er 7. plass det som er mulig å oppnå realistisk sett og for West Ham skiller det bare ett poeng opp til Watford som innehar den posisjonen nå. Vi håper de spillerne som tar på seg West Hams fine bortedrakter på lørdag har lagt støyen med Marko Arnautovic fra seg og at de spiller med hjertet utenfor drakta gjennom 90 minutter. Da vil det i såfall være gode muligheter for å ta med 3 nye poeng tilbake til Øst-London lørdag kveld. Lykke til og come on you Irons!